El simple present ya lo hemos visto en el capítulo conjugación. El presente tiene dos tiempos el present y el present continuous, del cual vamos a hablar en el 9º capítulo

En el pasado hay tres tiempos el simple past, el present perfect y el past perfect (y cada una de estos tiempos tiene un tiempo continuo, del cual vamos hablar más tarde). Simplificando se puede decir que el

el simple past equivale al imperfecto español y al indefinido,
el present perfect equivale al pasado perfecto,
el past perfect equivale al pasado pluscuamperfecto.

Como vemos, el simple past realiza tanto las funciones del imperfecto como las del indefinido. En español se describe acciones paralelas (Yo leía un libro, mientras él preparaba la comida), acciones de fondo (Yo dormía cuando de repente tocaron a la puerta), acciones cuyo comienzo o fin no se conoce o que no son importantes (El trabajaba en Austria, pero lo que hace ahora, esto no lo sé) y acciones que se repetían (Por la noche siempre iba a la discoteca) con el imperfecto. Acciones que se sucedieron (Bebí un café, pagué y me fui), o que se acabaron en una temporada del pasado (Ayer me compré un libro) con el indefinido. El inglés describe todas estas funciones con un solo tiempo, el simple past.