El artículo determinado the puede ser utilizado tanto en singular como en plural, para sustantivos contables y sustantivos colectivos.

english español english español
the house la casa the houses las casas
the chair la silla the chairs las sillas
the wall el muro the walls las paredes

El artículo determinado the tiene la peculiaridad que la pronunciación depende de la letra que le sigue. Delante de una consonante el the se pronuncia con una e corta y abierta. Delante de una vocal se pronuncia la e de the como una i larga.

Sin embargo esta regla solo vale estrictamente para el inglés habado en Inglaterra. En los Estados Unidos se impone más y más una tendencia que no distingue, o sea en ambos casos se pronuncia the con una e abierta, si la palabra que sigue comienza con una vocal o si comienza con una consonante.

english español
the piece of paper la hoja de papel
the order el encargo
the new order el nuevo encargo
the offer la oferta
the better offer una mejor oferta

Se usan los artículos determinados si se habla de cosas conocidas y definidas.