El gerund es un sustantivo verbal, tiene por lo tanto características de un verbo y de un sustantivo.

Un gerundio inglés puede
al igual que un verbo
- tener un objeto y ser especificado por un adverbio
- puede estar en voz pasiva y voz activa
- puede establecer una relación temporal
al igual que un sustantivo
- ser objeto o sujeto
- tener como atributo un pronombre posesivo

Al igual que el infinitivo el gerund inglés puede tener diferentes funciones dentro de la frase, puede ser sujeto, objeto o complemento verbal. Un complemento verbal puede estar relacionado, como vamos a ver, a un sujeto, objeto o adjetivo. Un complemento verbal, al igual que un verbo, siempre describe una acción. Si se puede utilizar un gerund también se puede utilizar un sustantivo.

Ejemplo
I am afraid of the dog. (the dog = sustantivo)
I am afraid of eating. (eating = complemento verbal)

En los capítulos siguientes vamos a comparar varias veces el gerund inglés con el gerundio español. Es importante entender, que el gerundio español no tiene nada que ver con el gerund inglés. Su función gramatical es completamente distinta.