Como ya hemos dicho en los capítulos anteriores los verbos modales no se conjugan en todos los tiempos o mejor dicho, el significado de estos verbos en imperfecto no es el mismo que el del presente y por lo tanto el esquema descrito antes no puede funcionar con los verbos modales. Se puede resolver este problema utilizando una expresión equivalente de la cual se pueden formar todos los tiempos.

Ejemplos
can => to be able to ser capaz de
may => to be allowed to tener el permiso de
must => to have to estar obligado
to be obliged to estar obligado a
to be forced to estar obligado a
to be compelled to estar obligado a
shall => to be to deber
will => to want to querer
to wish

De estas construcciones se pueden formar todos los tiempos.

Ejemplo
Discurso indirecto Frase introductoria Frase principal
"Tom can write a letter." The teacher said (that) Tom was able to write a letter.
"She may be reading a book." He said (that) she was allowed to be reading a book.
"I must have met your friend." They had said (that) he had to have met your friend.
"We shall be gone home." He said (that) they are to be gone home.