El discurso directo sólo puede funcionar por escrito, en el lenguaje hablado, o sea en un 99 por ciento de los casos, hay que utilizar el discurso indirecto. Pero incluso por escrito el discurso directo aparece muy, muy rara vez.

Ejemplos
Frase introductoria Discurso directo Discurso indirecto
Él dice: "Me voy a la escuela." Él dice que se va a la escuela.
Él dijo: "Me voy a la escuela." Él dijo que se iba a la escuela.
Él dijo: "Me fuí a la escuela." Él dijo que se había ido a la escuela.

Tanto en inglés como en español es importante expresar, si los acontecimientos se efectuaron antes, al mismo tiempo o después de ser reflejados mentalmente o ser contados y por lo tanto tiene que haber en determinados casos un cambio de los tiempos. Este esquema lo vamos a presentar en los capítulos que siguen.