Para describir el tiempo que falta para la hora plena se usa to (menos), para describir el tiempo que ya pasó desde la hora plena se usa past (y). En general se puede omitir a.m o p.m porque en general se sabe a que parte del día el locutor se refiere.

Ejemplos Example
Son las ocho y media. It is half past eight.*
Son las doce y diez. It is ten minutes past twelve o'clock.
Son las seis menos siete. It is seven to six.
Son las dos y cuarto. It is a quarter past two p.m..
Son las ocho menos cuarto. It is a quarter to eight.

* En el inglés británico se suele suprimir el past en estas circunstancias diciendo simplemente half eight.