Si se describen deseos que no pueden reailzarse en el presente, se describen estos deseos con el simple past subjunctive . Pero como el simple past subjunctive solo se distingue en dos formas de un solo verbo (primera y tercera persona singular del verbo to be) del simple past, no hay que aprender nada nuevo.

Deseos irrealizables
I wish it were summer now!
Quisiera que fuera verano.
If only he weren't sick, we could go dancing tonight.
Si no estuviera enfermo, podríamos ir bailar esta noche.
If only they left us some food!
Si solo nos dejaran algo para comer.

La realización de estos deseos no es posible.