On como preposición de lugar significa sobre, encima, en. En algunos casos on puede ser sustituido por on top of.

La pelota está sobre la mesa.
= The ball is on the table
= The ball is on top of the table.

La preposición española sobre siempre se refiere a una situación en la que un objeto está horizontalmente sobre otro objeto ("El vaso está sobre la mesa" pero "El cuadro está colgado en la pared"). La preposición inglesa también describe situaciones en la que un objeto está verticalmente sobre otro objeto ("The glass is on the table" pero también "The picture hangs on the wall").

Ejemplo
The map lies on the desk. El mapa está sobre el escritorio.
The map lies on top of the desk. El mapa está encima del escritorio.
The picture is on page 10. La imagen está en la página diez.
The photo hangs on the wall. La foto está colgada en la pared.
He lives on a farm. Vive en una hacienda.
Dresden lies on the river Elbe. Dresden está al borde de la Elbe.
Men's clothes is on the second floor. Los vestidos de hombres están en el segundo piso.
He lives on Helgoland. Vive en Helgoland.
The shop is on the left. La tienda está a la izquierda.
My friend is on the way to Moscow. Mi amigo está en el camino a Moscú.
On top of the mountain there is a little hotel. Encima del monte hay un pequeño hotel.