next to al igual que beside significan al lado de, pero también cerca de .

La pelota esta cerca de la mesa.
= The ball lies next to the table.
Ejemplo
His house is next to the park. Su casa está al lado (cerca) del parque.
Her boyfriend stands next to her. Su amigo está a su lado (cerca de ella).
Next to the door there is the bell. Al lado de (cerca de) la puerta hay un timbre.