Con while se describe la duración de una acción. Se traduce como: mientras.

uso Ejemplo
Mientras dormías while you were sleeping
Mientras ella limpiaba el cuarto while she was cleaning
Mientras el conducía un coche while he is driving the car

Hay otra preposición, during, con la que se podría confundir while. La diferencia es, que during sólo se usa con sustantivos y while con verbos. No se puede sustituir during por while. La misma distinción existe en español: while <=> mientras, during <=> durante.

correcto falso
while you slept during you slept
during your sleep during you were sleeping
while you drive the car during you drive the car
during our trip while our trip

Si se quiere ser preciso, mientras no es una preposición, en una conjunción que introduce una frase subordinada que describe cuanto tiempo duró la acción.

Mientras tú dormías, yo leía un libro.

Las frases arriba son una excepción, porque no hay frase subordinada, pero para que las frases tengan sentido se tiene que saber a qué temporada while se refiere.

While you were sleeping, (I was reading a book).